Category Archives: Παιδεία

Τέλος Σεπτεμβρίου η αλήθεια για το «Σωματίδιο του Θεού»

Οι φυσικοί του επιταχυντή Tevatron του εργαστηρίου Fermilab των ΗΠΑ, οι οποίοι ανταγωνίζονται τους συναδέλφους τους του επιταχυντή του CERN στην Ευρώπη για την εύρεση του μποζονίου του Χιγκς, του λεγόμενου και «σωματιδίου του Θεού», δήλωσαν ότι μέχρι το τέλος του τρέχοντος μήνα θα έχουν αρκετά στοιχεία στη διάθεσή τους, είτε για να βρουν το μυστηριώδες σωματίδιο, είτε για να αποκλείσουν πια την ύπαρξή του. Αν συμβεί το δεύτερο, θα προκληθεί μεγάλη αναστάτωση στην επιστημονική κοινότητα (μεγαλύτερη ακόμα και από το αν το σωματίδιο βρεθεί), καθώς οι φυσικοί θα υποχρεωθούν να επανεξετάσουν από την αρχή το κυρίαρχο «Καθιερωμένο Πρότυπο», το οποίο εδώ και 40 περίπου χρόνια περιγράφει θεωρητικά πώς λειτουργεί ο μικρόκοσμος των υποατομικών σωματιδίων και, κατ’ επέκταση, όλο το σύμπαν. Read the rest of this entry

Advertisements

Απολίθωμα αυστραλοπίθηκου ίσως αλλάξει το γενεαλογικό μας δέντρο

Πριν από σχεδόν δύο εκατομμύρια χρόνια, μια γυναίκα και ένα παιδί είχαν την ατυχία να πέσουν σε μια υπόγεια σπηλιά, στην οποία ανακαλύφθηκαν προ ετών οι σκελετοί τους. Η προσεκτική ανάλυση των ευρημάτων υποδεικνύει τώρα ότι το νέο είδος, με την ονομασία Australopithecus sediba, ίσως ήταν άμεσος πρόγονος του Homo erectus αλλά και του σύγχρονου ανθρώπου.

Τα αρχαία οστά είχαν βρεθεί σε μια υπόγεια σπηλιά στη Μάλαπα της Νοτίου Αφρικής, περίπου 40 χιλιόμετρα από το Γιοχάνεσμπουργκ, μια περιοχή εξαιρετικά πλούσια σε απολιθώματα. Η ανακάλυψή τους είχε δημοσιοποιηθείπέρυσι, ωστόσο οι πρώτες λεπτομερείς αναλύσεις της ανατομίας τους παρουσιάζονται τώρα σε μια σειρά δημοσιεύσεων στο Science. Read the rest of this entry

Αντικείμενα από οψιδιανό «δείχνουν» την έλευση προϊστορικών ανθρώπων στο Αιγαίο

Προϊστορικοί άνθρωποι μπορεί να ταξίδεψαν στο Αιγαίο 15.000 χρόνια πριν, σύμφωνα με στοιχεία που ανακάλυψαν επιστήμονες -μεταξύ των οποίων και Έλληνες-, οι οποίοι χρησιμοποίησαν νέες τεχνικές χρονολόγησης πετρωμάτων. Η τεχνική χρονολόγησης δείχνει ότι άνθρωποι της προϊστορικής περιόδου ταξίδευαν στη Μήλο για την εξόρυξη οψιδιανού.
Ο οψιδιανός είναι ένα ηφαιστειακό πέτρωμα με υαλώδη μορφή, το οποίο εξαιτίας της σύστασης και της ανθεκτικότητάς του χρησιμοποιήθηκε από τα τέλη της Ανώτερης Παλαιολιθικής περιόδου (πριν από 35.000 έως 11.000 χρόνια) για την κατασκευή εργαλείων και όπλων. Read the rest of this entry

Τελικά το σωματίδιο του Higgs μπορεί να είναι όντως «άφαντο»

Ειδικοί παραδέχθηκαν, σήμερα, πώς το σωματίδιο που οι επιστήμονες μέχρι σήμερα πίστευαν ότι έπαιξε καθοριστικό ρόλο στη δημιουργία του σύμπαντος, μπορεί να μην υπάρχει καθόλου τελικά.

Τον περασμένο μήνα οι επιστήμονες δήλωναν, πως είναι ένα βήμα πιο κοντά στο να εντοπίσουν το άπιαστο μποζόνιο του Higgs, ή αλλιώς «σωματίδιο του Θεού», ένα μικρό, αλλά θεμελιώδες στοιχείο για την κατασκευή της ζωής όπως την ξέρουμε. Η ελπίδα όμως άρχισε να χάνεται, αφού εξαφανίστηκαν τα σήματα εκείνα που οι επιστήμονες θεωρούσαν πως θα τους οδηγούσαν σε αυτό.

Διαβάστε τη συνέχεια στο Newsbeast.gr

Περίπου 8.7 εκατομμύρια είδη υπάρχουν στον πλανήτη Γη

Σύμφωνα με επιστημονική μελέτη που δημοσιεύτηκε πρόσφατα στον πλανήτη Γη ζούμε περίπου 8,7 εκατομμύρια είδη.

Η μελέτη που δημοσιεύθηκε στο “Journal PLoS Biology” θεωρείται η ακριβέστερη μέχρι σήμερα και μέρος της αναδημοσιεύτηκε στο BBC. Σύμφωνα με αυτή τα περισσότερα από τα ειδή δεν έχουν καταγραφεί και ταυτοποιηθεί και αν ξεκινούσαμε να κάνουμε κάτι τέτοιο αύριο θα τελειώναμε περίπου το 3011, ενώ αρκετά από τα είδη θα έχουν εξαφανιστεί πριν καταγραφούν.

Ο αριθμός των ειδών του πλανήτη σε πολλούς μπορεί να μοιάζει κάτι εύκολα μετρήσιμο, παρόλα αυτά οι επιστήμονες χρειάστηκε να μελετήσει τις σχέσεις και την αναλογία ανάμεσα στα κλαδιά και τα παρακλάδια του “δέντρου της ζωής”, προκειμένου να καταλήξει στον συγκεκριμένο αριθμό.

Διαβάστε τη συνέχεια στην Ελευθεροτυπία Read the rest of this entry

Mυστηριώδης υπόγεια λίμνη στην Ανταρκτική!

Η λίμνη Βοστόκ, βρίσκεται 4 χιλιόμετρα κάτω από τους πάγους της Ανταρκτικής, έχει μήκος 250 χιλιόμετρα, πλάτος 50 χιλιόμετρα και φτάνει σε βάθος 800 μέτρων.

Κανείς δεν την έχει εξερευνήσειγια εκατομμύρια χρόνια και το ενδιαφέρον είναι προφανές καθώς η εξερεύνηση της είναι πιθανόν να δώσει πληροφορίες στους επιστήμονες για ανακάλυψη μικροβίων και αρχέγονες μορφές ζωής.

Η ομοιότητα της λίμνης με υπόγειους ωκεανούς του Δία, της Ευρώπης και άλλων πλανητών και δορυφόρων, μπορεί να οδηγήσει σε ανακαλύψεις σχετικά με πιθανές εξωγήινες μορφές ζωής. Read the rest of this entry

Το πρώτο ζώο με τεχνητό γενετικό κώδικα δημιούργησαν ερευνητές

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ δημιούργησαν για πρώτη φορά ζώο το οποίο περιέχει τεχνητές πληροφορίες στον γενετικό του κώδικα.

Το επίτευγμα που δημοσιεύεται στο επιστημονικό περιοδικό της Αμερικανικής Εταιρείας Χημικών αναμένεται να ανοίξει τον δρόμο στους βιολόγους ώστε να έχουν πλήρη έλεγχο των μορίων από τα οποία αποτελούνται οι ζωντανοί οργανισμοί.

Η ερευνητική ομάδα χρησιμοποίησε νηματώδεις σκώληκες του είδους Caenorhabditis elegens – ο C. Elegans που έχει μήκος μόνο ενός χιλιοστού και αποτελείται από περίπου χίλια κύτταρα αποτελεί ένα από τα πιο αγαπημένα πειραματικά μοντέλα των επιστημόνων. Read the rest of this entry

Επανέρχεται η θεωρία για τα παράλληλα σύμπαντα

Η ιδέα των παράλληλων συμπάντων, είναι ιδιαίτερα δημοφιλής στα βιβλία και τις ταινίες επιστημονικής φαντασίας, ενώ πολλοί επιστήμονες έχουν εκφράσει διάφορες θεωρίες για την ύπαρξή τους.

Παρόλα αυτά η έρευνα για τη θεωρία αυτή ήταν πολύ περιορισμένη. Ωστόσο, το τελευταίο διάστημα και χάρη στην εξέλιξη της τεχνολογίας, η θεωρία για τα παράλληλα σύμπαντα που μοιάζουν με φούσκες έχει γίνει και πάλι δημοφιλής. Η αφετηρία όλων είναι η Μεγάλη Έκρηξη (Μπινγκ Μπανγκ) που δημιούργησε το Σύμπαν.

Η μελέτη της λάμψης των χαμηλών θερμοκρασιών που αφήσε πίσω του το Μπινγκ Μπανγκ υποδεικνύει ότι υπάρχουν ίχνη από πολλά παράλληλα σύμπαντα, ωστόσο τα πειράματα είναι πολύ δύσκολο να πραγματοποιηθούν. Read the rest of this entry

Πληθαίνουν οι ενδείξεις για το μποζόνιο του Χιγκς

Το μυστηριώδες μποζόνιο Χιγκς βρίσκεται τα τελευταία 24ωρα στο επίκεντρο του ενδιαφέροντος στην επιστημονική κοινότητα αφού σε μεγάλο συνέδριο που γίνεται στη Γκρενόμπλ της Γαλλίας τα στελέχη του CERN αλλά και του Fermilab ανακοίνωσαν ότι εντόπισαν τα ίχνη του. Η ανακάλυψη του σωματίδιου που θεωρείται ως το Ιερό Δισκοπότηρο της Φυσικής θα λύσει τον γρίφο για την ύπαρξη της μάζας στην ύλη.

Την αρχή έκαναν τα στελέχη του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Πυρηνικών Ερευνών (CERN) που ανακοίνωσαν ότι στο πλαίσιο του πειράματος «Άτλας» εμφανίστηκαν ενδείξεις που πιθανότατα οδηγούν στο μποζόνιο Χιγκς. Στην συνέχεια τα στελέχη του Εθνικού Εργαστηρίου Επιταχυντών των Ηνωμένων Πολιτειών (Fermilab) ανακοίνωσαν ότι και στα δικά τους πειράματα με τον επιταχυντή Tevatron εντοπίστηκαν ανάλογες ενδείξεις.
Διαβάστε περισσότερα στο in.gr

Η εξαφάνιση των αρπακτικών «ό,τι χειρότερο για το περιβάλλον»

Η παγκόσμια παρακμή των μεγάλων θηρευτών, όπως ο λύκος, οι καρχαρίες και τα αιλουροειδή, ανατρέπει τις οικολογικές ισορροπίες με απρόβλεπτους τρόπους και τελικά πλήττει και τον άνθρωπο, προειδοποιεί μεγάλη μελέτη στο περιοδικό Science.
Η ερευνητική ομάδα, αποτελούμενη από επιστήμονες 22 ιδρυμάτων σε έξι χώρες, εκτιμά μάλιστα ότι «η απώλεια των κορυφαίων θηρευτών είναι η ανθρώπινη επίδραση με τις μεγαλύτερες επιπτώσεις στον φυσικό κόσμο».
Επικεφαλής της μελέτης ήταν ο Τζέιμς Έστες, καθηγητής Οικολογίας και Εξέλιξης στο Πανεπιστήμιο της Σάντα Κρους. Ο ερευνητής σχολίασε στο Γαλλικό Πρακτορείο ότι μέχρι σήμερα οι οικολογικές έρευνες έδιναν έμφαση στη βάση του τροφικού πλέγματος, αγνοώντας τα αρπακτικά στην κορυφή:

Διαβάστε το άρθρο στο in.gr

«Έρχονται» πλαστικά φωτοβολταϊκά

Πλαστικά φωτο-ηλεκτρικά κύτταρα (φωτοβολταϊκά) θα κυκλοφορήσουν στην αγορά σε πέντε έως δέκα χρόνια, αποτελώντας μια αξιόπιστη και κυρίως φθηνότερη εναλλακτική λύση σε σχέση με τα σημερινά πάνελ από πυρίτιο, σύμφωνα με βρετανούς ερευνητές.

Οι επιστήμονες των πανεπιστημίων Κέμπριτζ και Σέφιλντ, με επικεφαλής τον Ρίτσαρντ Τζόουνς, σύμφωνα με το πρακτορείο Ρόιτερ, δήλωσαν ότι γίνονται ήδη σημαντικοί πρόοδοι στο πεδίο των ηλιακών πλαστικών πάνελ, με στόχο να κατασκευάζονται πιο γρήγορα και πιο φθηνά, μέσω μιας καινοτομικής διαδικασίας «εκτύπωσης» ή επίστρωσης.

Τα φωτοβολταϊκά γνωρίζουν ταχεία εξάπλωση διεθνώς, καθώς πολλές κυβερνήσεις δίνουν κίνητρα για την εγκατάστασή τους, στο πλαίσιο προώθησης των ανανεώσιμων πηγών ενέργειας και της απεξάρτησης από τα ορυκτά καύσιμα. Προς το παρόν πάντως, η συγκεκριμένη πηγή ενέργειας συνεισφέρει μόνο το 1 – 2% του παγκοσμίως παραγόμενου ηλεκτρισμού.

Περισσότερα στο Πρώτο ΘΕΜΑ

Τα πουλιά κελαηδούν με… γραμματική και συντακτικό

Απ’ ό,τι φαίνεται, δεν καθορίζεται μόνο η ανθρώπινη γλώσσα από γραμματικούς και συντακτικούς κανόνες. Ακόμα και τα πουλιά, έστω κι αν δεν έχουν ουσιαστικά ή ρήματα, χρησιμοποιούν «κανόνες» γραμματικής και συντακτικού όταν τιτιβίζουν, σύμφωνα με μια νέα πρωτοποριακή ιαπωνική επιστημονική έρευνα που έγινε σε σπίνους.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Κεντάρο Άμπε του Τμήματος Μοριακής και Συστημικής Βιολογίας του πανεπιστημίου του Κιότο, που δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο περιοδικό νευροεπιστήμης Nature Neuroscience, σύμφωνα με το New Scientist, μελέτησαν τους σπίνους της Βεγγάζης και κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι έχουν δικές τους μορφές συντακτικών κανόνων. «Τα ωδικά πουλιά έχουν μια αυθόρμητη ικανότητα να επεξεργάζονται συντακτικές δομές στα τραγούδια τους», σύμφωνα με τον Άμπε.

Διαβάστε τη συνέχεια στην Ελευθεροτυπία

Θερμόαιμοι ήταν οι μεγάλοι δεινόσαυροι

Πολύτιμες ενδείξεις για τη θερμοκρασία των δεινοσαύρων εντόπισαν οι ερευνητές σε έντεκα απολιθωμένα δόντια, μέθοδος που τους επέτρεψε για πρώτη φορά να υπολογίσουν αν ήταν θερμόαιμοι ή ψυχρόαιμοι όπως τα σημερινά ερπετά.

Οι νέες εκτιμήσεις δείχνουν ότι οι δεινόσαυροι είχαν σχεδόν την ίδια θερμοκρασία με τους σημερινούς ανθρώπους και τα άλλα θηλαστικά.

Οι ειδικοί χρησιμοποίησαν στην ανάλυσή τους νέες τεχνικές που πρώτοι χρησιμοποίησαν οι παλαιοκλιματολόγοι και οι γεωχημικοί. Ανάλογα με το επίπεδο θερμοκρασίας ενός σώματος, συμβαίνουν διαφορετικές βιοχημικές αντιδράσεις μέσα στον οργανισμό και συνεπώς υπάρχει διαφορετική αναλογία στα χημικά ισότοπα του άνθρακα-13 και του οξυγόνου-18 στον βιοαπατίτη, το βιο-ορυκτό που υπάρχει στην αδαμαντίνη των δοντιών.

Πηγή: Newsbeast.gr

Ζωή σε δορυφόρο του Κρόνου;

Ολοκλήρωσε το ταξίδι του το διαστημικό σκάφος «Κασίνι» και έφερε μαζί του ενδιαφέροντα στοιχεία για τον Εγκέλαδο, έναν από τους δορυφόρους του πλανήτη Κρόνου. Συγκεκριμένα, είναι πολύ πιθανό ότι βρίσκεται ένας μεγάλος αλμυρός ωκεανός, κάτω από την παγωμένη επιφάνεια του Εγκέλαδου, γεγονός που αποτελεί ευνοϊκές συνθήκες για τη φιλοξενία ζωής.

Οι επιστήμονες, με επικεφαλής τον αστροφυσικό Φρανκ Πόστμπεργκ του πανεπιστημίου της Χαϊδελβέργης και του Ινστιτούτου Μαξ Πλανκ στη Γερμανία, παρουσίασαν τα ευρήματά τους στο περιοδικό «Nature», ανέλυσαν επιστημονικά δεδομένα της περιόδου 2008-09, που έστειλε το σκάφος, σε μια κοινή αποστολή των ΗΠΑ και της Ευρώπης, το οποίο μελετά την περιοχή του Κρόνου και των 19 δορυφόρων του από το 2004. Σε αυτό το πλαίσιο, είχε την ευκαιρία αρκετές φορές να περάσει κοντά από τον Εγκέλαδο, ένα φεγγάρι διαμέτρου περίπου 504 χιλιομέτρων, που φέρει το όνομά ενός από τους Τιτάνες, οι οποίοι εξεγέρθηκαν κατά των θεών του Ολύμπου.

Η συνέχεια του άρθρου στο Πρώτο ΘΕΜΑ

Εναλλακτική πηγή ενέργειας τα φύκια;

Στην ανάπτυξη ενός νέου είδους βιολογικού καυσίμου που προέρχεται από τα φύκια, στρέφει την έρευνά του ένας υποψήφιος διδακτορικός φοιτητής στο πανεπιστήμιο του Σέρμπρουκ (Sherbrooke). Τα μικρο-φύκια, στα οποία επικεντρώνεται η μελέτη, φυτρώνουν στις εκβολές του ποταμού του Αγίου Λαυρεντίου και όπως είπε ο φοιτητής Μάρκ Βεϊγιέτ (Marc Veillette), ο φωτοσυνθετικός τους οργανισμός έχει ειδικές ιδιότητες που θα μπορούσαν να μετατραπούν σε καλής ποιότητας βιολογικό καύσιμο. Για παράδειγμα, ανέφερε, ότι δεν κρυσταλλώνει γρήγορα υπό συνθήκες ψύχους.

«Τα μικρο-φύκια έχουν περισσότερο ενδιαφέροντα συστατικά, έτσι ώστε η σύνθεσή τους να αντέχει στο κρύο» σημείωσε ο Βεϊγιέτ, προσθέτοντας πως είναι φιλικά προς το περιβάλλον, δεδομένου ότι προκαλούν περιορισμένη έκκριση διοξειδίου του άνθρακα. Ένα άλλο πλεονέκτημα, προσέθεσε, είναι ότι τα μικρο-φύκια μεγαλώνουν μέσα στο νερό, πράγμα που σημαίνει ότι δεν καταλαμβάνουν καλλιεργήσιμες εκτάσεις από άλλα βιοκαύσιμα που παράγονται από καλαμπόκι και σόγια. Τα φύκια είναι, εξάλλου, το ταχύτερα αναπτυσσόμενο φυτό στον πλανήτη.

Διαβάστε τη συνέχεια του άρθρου στο Πρώτο ΘΕΜΑ

Συμπτώματα μαρασμού στους ωκεανούς παραπέμπουν σε εποχές μαζικής εξαφάνισης ειδών

Ανησυχητικά συμπτώματα, τα οποία παραπέμπουν σε παλιότερες φάσεις μαζικής εξαφάνισης ειδών, παρουσιάζουν οι ωκεανοί, σύμφωνα με έκθεση επιτροπής 27 ειδικών που κρούουν τον κώδωνα του κινδύνου για το μέλλον των θαλάσσιων οικοσυστημάτων του πλανήτη.

Οι πάσης φύσεως πιέσεις που υφίστανται οι ωκεανοί, από την υπεραλίευση μέχρι την υπερθέρμανση, οδηγούν στο μαρασμό τους σε πολύ μεγαλύτερο ποσοστό και με πολύ ταχύτερο ρυθμό απ’ ό,τι είχε προηγουμένως προβλεφθεί. Η επιστημονική επιτροπή, οι εργασίες των μελών της οποίας συνθέτουν την εν λόγω έκθεση, συμπεραίνει ότι «η σωρευτική επίδραση των πιέσεων που υφίστανται οι ωκεανοί από την ανθρωπότητα έχει πολύ σοβαρότερες συνέπειες απ’ όσο είχαν εκτιμήσει» οι επιστήμονες και ότι «ο συνδυασμός τους δημιουργεί συνθήκες που συναντώνται σε κάθε μία από τις προηγούμενες μαζικές εξαφανίσεις ειδών στη Γη». Read the rest of this entry

Μαθητές Δημοτικού μαζεύουν τα σκουπίδια στις παραλίες της Πιερίας

Τα σκουπίδια που ασυλλόγιστα πετάμε σε παραλίες και ακτές ρυπαίνοντας το περιβάλλον, χαλώντας την εικόνα του όμορφου τόπου μας και προκαλώντας αρνητικά συναισθήματα σε ντόπιους, κυρίως όμως σε ξένους επισκέπτες, αυτά λοιπόν τα σκουπίδια αποτέλεσαν αντικείμενο θετικής δράσης μικρών μαθητριών και μαθητών δημοτικών σχολείων του Λιτοχώρου Δ.Δίου-Ολύμπου.

Συγκεκριμένα, σε καθαρισμό ακτών προχώρησαν τα τρία δημοτικά σχολεία του Λιτοχώρου ύστερα από συνεννόηση του συμβουλίου της δημοτικής κοινότητας και του προέδρου, Τάκη Ανδριά, με τους διευθυντές και εκπαιδευτικούς των εν λόγω σχολείων.

Χάρτης απεικονίζει τους 50.000 πιο κοντινούς γαλαξίες

Αν το μυαλό σας είχε προχωρήσει ένα βήμα πιο πέρα από το να μετράτε απλά τα άστρα στον νυχτερινό ουρανό, τότε θα βρείτε τον παρακάτω χάρτη αρκετά ενδιαφέροντα. Πρόκειται για μία χαρτογράφηση 50 χιλιάδων γαλαξιών στην συμπαντική γειτονιά μας.

Η συγκεκριμένη θα βοηθήσει κατά πολύ τους επιστήμονες στο να κατανοήσουν πώς σχηματίστηκε και αναπτύχθηκε το σύμπαν. Είναι ο πιο ολοκληρωμένος τρισδιάστατος χάρτης της διαστημικής μας γειτονιάς, σε απόσταση 380 εκατομμυρίων ετών φωτός, που έχει σχεδιαστεί ποτέ.

Η μαύρη λωρίδα στο κέντρο οφείλεται σε διαστημική σκόνη που εμποδίζει την χαρτογράφηση και προέρχεται από τον δικό μας γαλαξία, τον Milky Way.

Η συνέχεια του άρθρου στο Newsbeast.gr